三山有佳果,名曰“马眼枣”

入秋以后,东西山的枣子陆续上市,游客们早已按捺不住前来购买,说起枣子,不得不提的就是三山岛的马眼枣了。 白蒲枣是洞庭东山入秋后的第一果,马眼枣偏晚些,但因产地只限于三山岛,而更为著名。虽同为枣子,马眼枣和白蒲枣在外形上就很好区分,马眼枣形似细长,两头微尖,形如马眼,因此得名,白蒲枣则长得圆润些,更接近于普通枣子的形状。在味道上两者也有很大区别,马眼枣回味较白蒲枣甘甜,今年天气干燥,古有“干枣湿栗”之说,所以今年的枣子格外清甜。

马眼枣有多种吃法,因口感酥脆爽甜,特别适合鲜食;还可放入冰糖及清水煮着吃,一般煮到到锅里没水了,枣与枣之间被枣煮出来的汤汁黏在一起,像被蜜拌过一样,这样蜜枣就做好了;喜欢喝酒的朋友可以自制马眼枣酒,将枣洗净沥干,放入空瓶内,倒入高度白酒浸泡,差不多一个月便可拿出饮用;或者直接曝晒,晒成枣子干也是不错的选择。

马眼枣的由来还有这样一个美丽的传说,传说一个三山小伙在外面经商时,遇到了一位湖南姑娘,两人情投意合,小伙想娶姑娘为妻,带回三山岛,但是姑娘又对家乡父母恋恋不舍,父母深知女儿心事,便给女儿几棵家乡的马眼枣苗,告知女儿种在家院门前,以后思念家乡了,见到门前枣树,就如同见到家乡一般。

就这样马眼枣被带到了这座太湖水环绕着的美丽小岛中,三山岛位于苏州市吴中区东山镇西南太湖中,岛内风景秀丽,空气清新,乃旅游圣地,每年登岛旅游的游客络绎不绝,其中在马眼枣上市的当下更是火爆。三山马眼枣一般要20年才会结果,受湖岛水土的影响,结出的果子与白蒲枣相比果粒大,水分足。数年过后,马眼枣树渐渐地种满了三山岛,走在岛中随处可见。现如今马眼枣俨然成为了三山村民不可或缺的一部分,几乎家家户户都在自家院前种上几棵马眼枣树,树下养上几只鸭子,过着有滋有味的田园生活。如今进出岛内方便快捷,船只种类繁多,有轮船、快艇、木船等。每天都有大大小小的船只在太湖中来往,一眼望去,成为了太湖中一道独特的风景线。也有时隔12年再次登岛的游客,一家三口正在眺望着远处来接他们的船只。

今天是8月的最后一天,三山岛潘荣如说:枣子结束了,从开花结果到成熟用了两个月二十几天,五月底六月初开花,八月二十号已完全成熟。枣子还有一个有趣现象,一起开花,一起成长,一起成熟的过程中,如有个别特别红得早,红得快,那肯定其中有问题,不是虫蛀了就是细菌侵入,咬开來里发黄烂了,其它水果如橘子也有类似情况。